视频平台痴迷老剧修复:高清《乡爱》就能留住用户?

新浪科技 何畅

春节期间,《乡村爱情12》和《刘老根3》先后上线,铁岭宇宙威力不减,不少用户开始温习象牙山和龙泉山庄过去的故事,并在重刷高清修复版时惊讶地发现,原来谢广坤年轻时是头发茂密的徐迈。谢大脚和王小蒙也凭借超市赊账小黑板和300斤豆腐进货记录,跻身象牙山女富豪排行榜。

广坤也曾是小伙

优酷自2017年起启动“高清修复计划”,截至目前已陆续修复2000多部经典剧集和电影。爱奇艺也发布了“经典电视剧数字化修复工程”项目,利用自主研发的ZoomAI技术进行高精细度、高标准的技术修复,与人工相比,效率提升了500倍。

不过,视频平台如此痴迷老剧修复,绝不仅是为了让用户挖掘出更多追剧的乐趣。在高清的基础上,优酷去年还发布了“帧享”技术品牌,致力于赋能符合标准的合作伙伴,推进超高清产业落地。阿里巴巴资深技术专家、优酷媒体生产负责人江文斐告诉新浪科技:“过去的优质的内容可以传承,今天我们做体验就是要扎扎实实做体验。”

修复原则是“讨喜”

早期电视剧拍摄的设备远不如电影高端和先进,因此修复上面临的难度很大。

首先是设备的更迭。过去受电视机屏幕比例所限,如果想将画面填满并正常传输,电视台需要加上黑边,字幕自然镶嵌在黑边上。如今,手机屏幕多为宽屏甚至更大,修复时就必须裁掉黑边,再将机器识别出的字幕重新贴进去,有时可能还要裁掉一些内容以更好地适配。“我们解决的办法是该裁的就要裁,如果真的要裁内容,更要从美学上考虑。最惨的情况是以前的字幕就在画面里,如果要抠掉字幕,抠掉后再填什么东西,这又是一个单独的课题。”江文斐解释。

画质上,拍摄手段简陋造成的虚焦是一方面,另外,标清内容的画面边缘多为锯齿形态,在多次转存后已经无法还原,只能修掉。早年间,受电视台频道带宽所限,上星电视台是12M,各地方台带宽小,还要向下分给其他频道,可能将12M分成8M、6M,留下的片源就会出现马赛克等问题,这同样需要处理。

83版《射雕英雄传》为优酷“高清经典”内容

色彩方面则要具体问题具体分析。像83版《射雕英雄传》,存在严重的色偏且并不一致,开始可能是向红色偏,后面又变成向蓝色偏,这时人工针对性调整成了关键。

江文斐介绍,优酷修复《士兵突击》时,除了上述问题外,片源才是最令人头疼的。网络上已有的全部版本以及从版权方处拿到的数字版都不能直接使用,最终优酷找到了原版胶片,重新完成了一次胶片转数字化的过程,清晰度提升后再继续修复。至于大规模的修复,用江文斐的话来说:“只能用算法搞定。”

《士兵突击》修复效果对比 图源:受访者提供

爱奇艺方面也透露,在AI应用之前,老剧、老片是通过具备一定艺术功底的从业者利用传统图像处理算法来操作的,成本高,效率低。以电影为例,目前国际上修复一部老片的成本在几十万到几百万不等,部分修复质量较高的影片成本可达千万,但现阶段我国用于每部老片的修复成本平均只有20万,这也在一定程度上制约了老片的大规模修复。更重要的是,拷贝损害较严重的老片,耗费的修复时间更长,甚至需要两到三年才能完成。

然而不论经由还是AI算法,最终目的都是将更好的修复作品呈现给用户。江文斐将修复的标准总结为两个字——讨喜。既不能磨皮搞成网红脸,也勿要和当年一模一样,归根结底,是要让用户满意。

“我们也是在摸索中前进,但对老的片子,我们有一个特别朴素的观点,修出来这个片子是为了能有人看,而不是修了就修了,尤其是优酷要追求比较高的投入产出比,要考虑到什么片子最值得修。”江文斐说道。

情怀背后有生意

事实上,每到寒暑假,《还珠格格》《西游记》以及金庸武侠等经典剧集都会再次热播。除此之外,当不尽如人意的翻拍版本上线后,原版也变成了大批用户重温经典、寻求治愈的“避风港”。包括优酷、爱奇艺在内的视频平台通过评论、弹幕等用户行为进行大数据分析后发现:经典老剧、老片具有非常广泛的用户基础,受众规模很大。

如果说用户涌入老剧、老片是为了怀旧,那么最初视频平台投身高清修复正是从满足这种怀旧心理出发,让经典重获新生。不过,随着AI应用使得成本降低、人力节省、效率提高逐步实现,高清修复也由此衍生出了新的商业价值。

《刘老根1》截图,从上至下依次为HDR、1080P、720P

有业内人士向新浪科技表示,对视频平台而言,老剧的高清修复相当于现有资源的二次盘活,尽管限薪令等举措在一定程度上降低了影视剧的制作成本,但版权采购、自制投入等构成的内容成本依然是视频平台亏损的重要原因之一。优质内容始终是视频平台最核心的竞争力,如果经典老片、老剧能以低成本撬动高回报,那么的确是一桩不错的生意。

优酷“高清”版块,其中多数为修复作品

泰合资本高级投资经理石松源认为,内容行业的核心永远都是精品内容本身,推出消费者喜欢的优秀内容,必然能收获商业回报。新浪科技发现,优酷App设置了“高清经典”专区,大部分为经过修复的老剧、老片,付费会员可享受蓝光1080P及HDR版本。爱奇艺建立了“经典电影修复”专题,但和优酷一样,蓝光1080P版本也只有付费会员才能观看。

优酷上《神雕侠侣》蓝光1080P以及HDR版本均为付费会员权益

江文斐称,HDR版本上线于去年年初,是优酷结合了平台编码和技术设置维度后,从音效处理等方面再在蓝光1080P基础上增加的一档。用户可以选择蓝光1080P,也可以选择HDR,两者都是优酷的会员权益。他向新浪科技分享了一组数据:和过去只有蓝光1080P入口时购买会员的人数相比,通过两个入口购买会员的人数增长了四倍。“我们可以清楚地看到,用户对于体验的追求是很高的,也愿意为此留在平台观看,说明我们可以持续不断地让用户得到更好的体验,提高他们在平台的黏性。”

当视频平台进入亿级会员时代,跑马圈地的阶段终结,接下来就要在每一个缝隙里收割用户。付费会员是视频平台商业模式的核心,以上市的爱奇艺为例,会员营收是其第一大收入来源,在广告波动较大且相对疲软的背景下,争夺内容、提升体验,是会员拉新与留存的必经之路,也是视频平台为生存与发展在另一个方向上付出的努力。

5G时代新机遇

何况,技术的进步永远会为内容的表达方式创造新的条件。

2019年被视为5G元年,5G商用启动也标志着其应用将渗透到生活的各个方面。在5G时代,带宽不是问题,延时不是距离。爱奇艺方面认为,在这一前提下,ZoomAI技术可以使更多原本就较为清晰的介质得到进一步增强,包括但不限于智能插帧和1080P转4K

而更清晰、更流畅的视频观看体验,是一趟用户一旦踏上就舍不得中途离开的视觉旅行。爱奇艺会员及海外业务群总裁杨向华就认为,已经产生技术依赖的用户比例非常高,内容体验这条路上,由俭入奢易,由奢入俭难。“这是回不去的,毕竟用户都在寻求更好的体验。”

江文斐指出,通信基础设施的准备是一个先决条件,在过去一年里,优酷和运营商、通讯设备商展开了多次沟通和讨论,希望将5G的高带宽与优质内容结合起来,让用户真正得到不一样的体验。不只是在手机等小屏上,包括电视、家庭投影等设备在内,都是视频平台内容的载体。当承载高清和超高清视频的终端、场景越来越多,视频内容也许需要不断地修复增强,从480P、720P到1080P,再到4K乃至8K。“超高清对流量是有要求的,4G之前,我们没有想过走在路上拿着手机就能看视频,今天有了5G,我们可以在任意的无线网络下看超高清的内容。”

而业已经过高清修复的经典老片、老剧,再次修复后,将进入更多的分发渠道,这也将为产业上下游的打通提供助力。当然,最终依然要回到C端用户本身。

爱奇艺“经典电影修复”专题

一位热爱老电影的用户向新浪科技感慨,《地道战》《闪闪的红星》等都是自己儿时观看的影片,电影能留住时光,但大屏上的画质呈现却大打折扣。虽然后来有了人工修复,但这是与时间赛跑的职业,如果胶片存储状态不佳,一天最多只能修复20-30秒。“有太多想再看看的片子,可惜太模糊了。”

而现在,5G与AI却为拯救老片、老剧的“渣画质”提供了更多可能。从视频平台的角度看,这大概是情怀衍生的生意,有一系列讲不完的后续计划,对那些由经典老片、老剧陪伴长大的用户而言,却是时光回溯,技术给内容以新的生命力,内容蕴藏并传递全部的情感,也许,视频平台正是抓住了这一点。

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