神秘遥远行星Wasp-76b:从天而降“铁雨”

北京时间12月3日消息,据国外媒体报道,目前,天文学家观测到一颗神秘的遥远系外行星,那里可能下着“铁雨”。这听起来像是科幻电影中的故事情节,但却是最新发现一些极端星球的真实现象,系外行星Wasp-76b非常近距离地环绕主恒星运行,该行星昼侧温度超过2400摄氏度,这一温度足以蒸发金属。

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Wasp-76b行星夜侧温度比昼侧低1000摄氏度,这使得那些金属微粒能够凝结并像雨点一样降落下来。

另一方面,该行星夜侧温度比昼侧低1000摄氏度,这使得那些金属微粒能够凝结并像雨点一样降落下来。瑞士日内瓦大学大卫·埃伦赖希(David Ehrenreich)博士称,这是一个怪异的星球,想象一下,你看到的不是毛毛雨,而是从天空飞溅而下的铁水滴。

目前,埃伦赖希和同事们将这项研究报告发表近期出版的《自然》杂志上,研究小组描述了他们如何使用欧洲南方天文台甚大望远镜的新型Espresso光谱仪研究Wasp-76b化学成分的详细状况。

该行星距离地球大约640光年,它与主恒星非常接近,环绕一周仅需要43个小时。Wasp-76b的另一个有趣特征是,它总是一侧朝向主恒星,科学家将其称为“潮汐锁定”,月球也具有相同的效果,因此我们只能看到月球的一侧。

Wasp-76b是一颗“热木星”,它像木星一样,保持非常近的距离环绕主恒星。

Wasp-76b是一颗“热木星”,它像木星一样,保持非常近的距离环绕主恒星。

这意味着Wasp-76b的永久昼侧一直处于烘烤状态,事实上,这个半球一定很热,以至于所有的云层都散开,大气中所有分子都分裂成单个原子。更重要的是,埃伦赖希博士的研究团队表示,Wasp-76b被照亮的区域和未被照亮的区域之间产生的极端温差将产生强风,风速可达到每小时18000公里。

科学家使用Espresso光谱仪,能在该行星的白天过渡至夜晚的“明暗界限”处探测到强烈的铁蒸汽现象。但是,当研究人员观测到在过渡到早晨的时候,铁蒸汽逐渐消失。

埃伦赖希博士解释称,我们推测,铁雨是在月球夜侧凝结的,尽管夜侧的温度仍然很热,大约1400摄氏度,但铁分子可以凝结成云层,最终形成降雨。这些铁粒子可能会降落至我们勘测仪器无法勘测的区域。

Wasp-76b是一颗巨大的气体行星,其直径是木星的两倍,它不同寻常的名称源自4年前的Wasp望远镜。研究小组成员、华威大学唐·波拉科(Don Pollacco)教授称,很难想象会存在如此怪异的星球。

波拉科指出,Wasp-76b的轨道非常接近主恒星,本质上,它是在主恒星外层大气中舞蹈,并受到各种物理影响。事实上,我们目前并不了解这些物理影响,它要么最终进入恒星引力范围,要么它的大气层会被来自主恒星的辐射吹散,仅留下一个炽热的岩石内核。

瑞士插画家弗雷德里克__佩特斯(Frederik Peeters)对Wasp-76b行星进行描绘。

瑞士插画家弗雷德里克__佩特斯(Frederik Peeters)对Wasp-76b行星进行描绘。

据悉,埃伦赖希博士是一位漫画小说爱好者,他特意邀请瑞士插画家弗雷德里克·佩特斯(Frederik Peeters)对Wasp-76b行星进行描绘。他说:“在这些发现中,我们看到的往往是详细的星球3D构图,人们很难分辨出这是真实的照片,还是计算机生成的图像,该图像仅添加一些色彩和细节渲染,并没有对Wasp-76b行星进行夸大描绘。”

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