聊聊 Firefox Preview 背后的渲染引擎 GeckoView

根据 Mozilla 工程师的介绍,他们开发 GeckoView 的原意是希望将 Firefox 的渲染引擎作为一个可重用库引入 Android 平台。

通过将 GeckoView 引擎与 Firefox 应用程序相分离,开发团队创建了一种更新、更快和更容易维护的方式来开发 Android 应用程序。这种方法利用了 Gecko 卓越的性能、隐私和对最新 Web 标准的支持。

下面我们不看看关于 GeckoView 的一些介绍和应用案例。

背景

我们都知道 Android 系统提供了内置的 WebView,应用程序可通过 hook 的方式以在 app 的上下文中显示网页。不过 Android 的 WebView 并非真正用于构建浏览器,所以它禁用了许多高级 Web API。另外,它的目标平台也不是统一的,不同的手机可能有不同版本的 WebView。

在这样的背景下,GeckoView 诞生了。

功能

作为一个渲染引擎,GeckoView 提供了完整的功能:

  • 功能齐全:GeckoView 旨在通过简单的 API 向应用程序暴露 Web 的全部功能。可以把它想象为利用了 Gecko(支持 Firefox 的引擎)的全部功能,而它的 API 类似于 WebView 并且易于使用。

  • 适用于应用程序和浏览器:GeckoView 特别适合构建移动浏览器,同时可以把它作为 Web 引擎组件嵌入到任何类型的应用程序中。

  • 自包含:GeckoView 是一个与应用程序捆绑在一起的独立库。

  • 符合标准:与 Firefox 一样,GeckoView 为现代 Web 标准提供了出色的支持。

使用 GeckoView 的其他项目

Mozilla 在许多其他的产品都使用了 GeckoView,列举几个如下(除 Firefox Preview 外)。

Firefox Focus

Focus 的简洁性有助于进行实验测试,Mozilla 目前正利用它在 GeckoView 和 Android 的内置 WebView 之间进行隔离测试。这有助于确保 GeckoView 的稳定性和性能。

虽然 Firefox Focus 十分出色,但它不是一款通用的浏览器。设计之初它就不会跟踪历史记录和书签,也不支持 WebRTC 等 API。

Reference Browser

和 Firefox Preview 一样,Reference Browser 也是一款使用 GeckoView 引擎和 Mozilla Android 组件构建的完整浏览器。不过它不是面向普通用户推出,其目标受众是浏览器开发者。事实上,Reference Browser 更像是一个“试验基地”,用来测试 GeckoView 和组件是否合适并按预期运行 —— 并不受市场产品的限制。

Firefox Reality

这是一款专为独立虚拟现实头戴设备而设计的浏览器。除了利用 Gecko 对沉浸式网络技术的出色支持外,Firefox Reality 还展示了 GeckoView 的多功能性。

Firefox for Android

虽然 Firefox for Android (“Fennec”) 不使用 GeckoView 进行渲染,但它使用 GeckoView 来提供对 Progressive Web Apps 和 Custom Tabs 的支持。此外,由于 GeckoView 和 Fennec 都基于 Gecko,因此他们都受益于这个通用基础架构的改进。

Mozilla 将 GeckoView 视作为 Mozilla 下一代移动产品的基础。为了更好地支持这一未来,他们已停止 Firefox Focus 的开发,以将精力集中在 GeckoView 的开发上。

过去六个月,Mozilla 对 GeckoView 的内部进行了许多改进,特别是在编译器级优化和对其他 CPU 架构的支持方面。亮点包括:

  • 现已启用 Android 上的配置文件引导优化(PGO),使得编译器通过实际运行和观察 GeckoView 收集的数据来生成更高效的代码。

  • IonMonkey JavaScript 的 JIT 编译器已面向 GeckoView 的 64 位 ARM 架构启用

  • 现在正在为 x86_64 架构生成 GeckoView 的构建

实现这些功能除了满足在 Google Play 的上架要求外,支持 64 位架构还可以进一步提高 GeckoView 的稳定性(减少内存崩溃)和安全性。

对于即将发布的 Firefox Preview 版本,Mozilla 正致力于支持 Web 推送和“添加到主屏幕”等。

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