[图]20年前 微软如何颠覆了我们使用鼠标的方式?

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图片来自于 微软

当时Liszewski还是一名大三学生,基本上将所有心思花费在数字媒体项目上。由于他的课程并不依赖于课本,因此他攒了一笔钱,以学生折扣价购买了Photoshop version 5.5,在当时算功能强大的桌面工作站(只有16MB的的内存)上进行工作。

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图片来自于 CC

他每天都花费大量精力在这些数字媒体上,而作为重要的输入设备–鼠标依然一个古老的橡胶涂层金属球将我的手部动作转换为屏幕上的光标。而这种鼠标最大的缺点不仅体现在重量上,而是金属球在使用过程中容易沾染污垢,而污垢会影响传感器的精度从而无法和光标进行对应。

这种鼠标让Liszewski感到非常沮丧,不得不每隔15分钟清理一次。而且项目有时候往往工作到深夜,即使他擦干净了桌子,每隔几天更换一次鼠标垫都无法解决这个问题。而Photoshop工作又往往需要精细的光标操作,他坦言不止一次将鼠标砸到桌子上。

所有这一切的改变都发生在1999年的4月14日。

当时在拉斯维加斯召开的COMDEX展会(类似于现在的CES大展,不过已经解散)上,微软宣布推出IntelliMouse Explorer:这是一款使用LED和数字摄像头来替代橡胶金属球的鼠标,能够极其精准的光学跟踪鼠标移动。

我已经不记得在哪里第一次听到微软的IntelliMouse Explorer,可能是当时发行的《Popular Science》杂志,不过我清晰记得那年10月份发售时候,我是购买这款鼠标的首批用户。当时我是排队购买的第一位用户,当时在加拿大地区的零售价格超过100美元,对于一款计算机鼠标来说是非常昂贵的,但是我觉得是值得的。

微软并非第一家将光学跟踪技术融入鼠标的公司。这项技术最早可以追溯到1980年,一组发明家团队尝试了两种方式通过映射来追踪鼠标移动。这项技术最早于1981年随着Xerox STAR办公电脑上用,不过当时这台电脑零售价格为16500美元,相当于现在的45000美元,而且仅面向企业市场。

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Xerox STAR办公电脑

数十年之后,类似于 Sun Microsystems 这样的公司开始为高价服务器和工作站提供激光级别的鼠标,但通常需要特殊的反光鼠标垫来使用它们。普通消费者是无缘使用的。

基于惠普(Hewlett-Packard)开发的技术,微软的IntelliMouse Explorer鼠标虽然对于我这样资金拮据的学生来说价格有点偏高,但却是非常不错的消费级产品。

更令Liszewski感到物有所值的是,鼠标的底部是完全密封的,能够防止污垢进入到鼠标内部,并且可以在任何不太反光的表面上工作。

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图片来自于 Flickr

Liszewski至今仍记得排队购买回到宿舍,通过PS2转USB转接头将IntelliMouse Explorer插入到电脑的激动心情。在Windows 98系统上正确安装驱动程序之后,在使用Photoshop之后流畅度上有了质的飞跃。

此前困扰Liszewski的问题都迎刃而解了。

除了突破性的光学传感器之外,IntelliMouse Explorer还引入了一些额外的可编程按钮。虽然最初我认为没什么用,但是使用一段时间之后就成为了我上网冲浪中不可或缺的方式,可以让我在网页之间前进和后退(注意当时Tab标签页还没有出现)。

很快微软的竞争对手出现了。苹果于2000年、罗技于2004年推出激光追踪鼠标,而且这些公司通过竞争发现引入最准确的光学跟踪技术,以吸引挑剔的PC游戏玩家。

那些彻底改变我们生活的技术屈指可数,但通常情况下它们不会将事情复杂化,最典型的案例之一就是iPhone。时隔20年,IntelliMouse Explorer所带来的技术创新依然让Liszewski记忆犹新。

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