新研究称LAP-149是来自濒死恒星的尘埃粒 或可揭示太阳系的形成

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太阳系前尘埃粒 LAP-149 诞生过程的想象图(图自:NASA / CXC / M. Weiss)

虽然那时候的尘埃粒子,鲜有存续到现在。但若真有机会见识一番,它绝对能够向我们揭示许多有关古老天体的信息。研究一作 Pierre haenecour 表示:

来自恒星的这种尘埃粒,能够让我们深入了解太阳系形成的构件,及其形成时恒星状况的直接参照。

比如这次,研究人员们就在原始球粒陨石中,发现了一种特别奇怪、且早于太阳形成时的尘埃粒。

借助离子与电子显微镜,研究团队对被称作 LAP-149 的尘埃粒进行了直达原子水平的深入分析。

结果发现,其主要成分是石墨,碳同位素(C-13)含量极高。由此可以得出一个结论 —— 其起源于一颗新星(nova)。

据悉,当双星系统中的白矮星爆炸、或两者距离太近的时候,它就可以从伴星上撕裂吞下一些物质 —— 最终重新点燃,并在巨大的爆炸中催生新的化学元素。

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LAP-149 的主要成分是石墨和富氧硅酸盐杂质(Heather Roper / 亚利桑那州立大学

Haenecour 指出:“在我们所处的太阳系中,任何行星采取的样本中,碳同位素的量约在 50 左右。但在 LAP-149 身上,我们发现它的富集度超过了 50000 倍”。

结果提供了进一步的实验证据,证明来自新星、富含碳和氧的颗粒,对我们所处的太阳系的构建,有着重要的贡献。

不过新发现的尘埃粒,还是给我们留下了一些奇怪的讯息。分析发现,其中还有一种嵌入内部的高氧硅酸盐杂质,科学家们此前从未见过。

这项发现为我们提供了一个在地球上永远无法见证的过程的一瞥,它告诉我们尘埃粒子是如何形成的,并且当它们被新星驱逐时,还会在里面移动。

我们现在知道,碳质和硅酸盐尘埃粒子可以在同一个新星的喷射物中形成、穿梭运输到化学成分不尽相同的尘埃团块上。这是一种在新星模型上预测,但未在样本中有所发现的内容。

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首席研究员 Pierre Haenocour(来自:亚利桑那州立大学 / via New Atlas

团队表示,由于样本太小,他们无法确定 LAP-149 的确切年龄。不过类似性质的较大物体,有助于回答这个问题。

需要指出的是,这不是我们首次通过分析陨石中夹杂的物质来揭示有趣的故事。

比如早些时候,科学家就发现了某块小行星碎片吞下了彗星的‘种子’。该海巴夏(Hypatia)石可以追溯到太阳诞生之前。

此外,在另一块太空岩石中发现的微小蓝色晶体,也揭示了我们所处的这颗星球在年轻时经历的‘粗暴岁月’。

有关这项研究的详情,已经发表在近日出版的《自然天文学》(Nature Astronomy)期刊上。原标题为:

《Laboratory evidence for co-condensed oxygen- and carbon-rich meteoritic stardust from nova outbursts》

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