研究称海平面上升将影响到部分互联网服务

这一系统多年来运转良好,但要使其适应不断变化的全球气候,可能还剩下不到10年的时间。

美国目前的大多数互联网基础设施都是在上世纪90年代和本世纪初建成的,目的是为沿海地区的主要人口中心服务。电信服务商通常会在公路和铁路沿线铺设互联网线路,而这些公路和铁路经常与海岸线相连。计算机科学家保罗·巴福德(Paul Barford)和拉姆·杜拉詹(Ram Durairajan)最近绘制了关于互联网硬件设施的地图,准确确定了靠近海岸线的关键网络位置,并在此基础上研究了海平面上升对互联网的风险。

研究的基本方法很简单:把互联网硬件的分布图和预测海平面上升的地图连起来,从而分析未来几年内哪些地方的网络基础设施可能被水淹没。

威胁近在咫尺

很多互联网的光缆实际上已经在水平面之下:海底光缆组成的物理网络在几毫秒内就能在各大洲之间传输大量数据。这些电缆由坚固的钢壳和橡胶层保护,从而免受海水的侵蚀。不过,当线缆上岸之后,地上网络的设计并没有考虑到水的侵蚀因素。如果埋在地下的塑料管被水淹没,水就会冻融,破坏甚至撕裂线缆。它还可能腐蚀电子设备,使得光纤信号中断。

为了确定哪些线缆虽然现在完好,但有一天可能会受到海水侵蚀,研究对各种可能的情况进行分类,主要是对人类产生的温室气体排放将如何随时间变化进行了预测。研究人员选定了由美国国家海洋和大气管理局(NOAA)创建的项目,并建议对涉及昂贵长期投资的基础设施项目等情况进行分析。

根据目前全球温室气体排放趋势与人口和经济活动加剧的关系将继续发展下去的假设,该模型预计,到2030年全球平均海平面将上升0.3米,到2100年再上升1.5米。


图示:研究指出,到2033年纽约的大部分互联网基础设施将被海水淹没

尽管这听起来可能不太可能,但考虑到格陵兰岛和南极冰川的融化速度越来越快,美国国家海洋和大气管理局(NOAA)最近的一份报告做出的假设也更为“极端”。

海平面上升带来的影响

研究结果令人担忧:到2030年互联网很容易受到海平面上升的影响。现在尚为安全的数千英里陆地电缆将会被海水淹没。数十个海底光缆中继站,以及数百个数据中心和被称为“存在点”的网络互连点也将被淹没。

到2100年破坏这种负面影响将进一步加剧,尽管绝大多数破坏将发生在2030年之前。在一些大都市,五分之一到四分之一的本地互联网线缆和近三分之一的城际光缆处于危险之中。

研究同时还发现,互联网基础设施面临的风险并非处处相同。纽约市和新泽西州尤其容易受到影响,部分原因是它们是许多海上中继站和数据中心的所在地,也是许多地下线缆和长途光缆的所在地。此外,美国大西洋中部海岸每10年下沉2.5厘米。而大西洋海岸离格陵兰冰盖相对更近,其海平面更容易受到冰川融化的影响。

未来的问题

需要注意的是,这些风险并不一定意味着美国的互联网服务将在2030年变得更糟或中断。首先,运营这些电缆和设施的公司可能会选择将它们转移到更安全的地方,但相应成本可能会转嫁给客户。

即使公司不移动他们的设备,互联网也有许多冗余路径获取数据。即使是一封电子邮件也会被拆分成数据块,这些数据块可能会沿着不同的路径到达收件人的电脑。管理此路由的系统可能会处理受水影响区域周围的额外流量,但这可能会影响到服务质量。

未来,研究人员还将分析海平面上升对互联网及其用户的潜在影响。不过,就目前而言,可以有把握地说,美国几个沿海城市的互联网服务需要对海平面上升做出相应调整,也需要有人为此埋单。

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